Kort om colitis ulcerosa  

Hvad er colitis ulcerosa?

Colitis ulcerosa er en kronisk, autoimmun tarmsygdom. At en sygdom er autoimmun betyder, at kroppens immunforsvar reagerer mod sit eget væv.

Ved colitis ulcerosa angriber immunforsvaret tarmslimhinden, og det giver betændelse. Betændelsen opstår oftest i slimhinden i endetarmen og de nedre dele af tyktarmen, men kan i princippet forekomme i hele tyktarmen. Og selv om sygdommen er startet et sted – fx i endetarmen – kan den med tiden sprede sig til andre dele af tyktarmen.

Sygdommen kaldes også for blødende tyktarmbetændelse.

Betændelsen giver blødende sår på indersiden af tyktarmen og slimhinden hæver op. Får man voldsomme smerter, er det tegn på svær sygdom.

Typisk har man perioder med udbrud efterfulgt af perioder, hvor sygdommen er i ro, og man ikke mærker nogle symptomer.

Hvem får colitis ulcerosa?

Sygdommen rammer både mænd og kvinder, unge og ældre. De fleste får sygdommen i 20-40 års alderen.

I Danmark får cirka 750 diagnosen hvert år[1], og tallet er stigende. Der er cirka 35.000 danskere, der lider af sygdommen.

Udbredelsen af IBD, heriblandt colitis ulcerosa, er i det hele taget høj i de nordiske lande, især i byområder. Sygdommene ses sjældnere i landdistrikterne og i udviklingslande, hvilket tyder på, at den vestlige levestil og industrialisering har betydning for sygdommens udvikling.

Hvorfor får man colitis ulcerosa?

Man ved ikke, hvorfor man får colitis ulcerosa, men forskning viser, at arvelighed har en betydning.

Det er vanskeligt at sætte konkrete tal op for risikoen for at få IBD, men forskellige studier peger på, at op til 12% af IBD-tilfældene skyldes arvelighed.[2]

Risikoen for at få colitis ulcerosa er 4 gange højere, hvis man har forældre med sygdommen. Har man bedsteforældre, der har sygdommen, er risikoen 2 gange højere end den er for patienter, hvor der ikke er tilfælde af sygdommen i familien[3].

Symptomer på colitis ulcerosa

De almindeligste symptomer på colitis ulcerosa er blod, pus og slim i afføringen samt en akut trang til at komme på toilettet – også selv om tarmen er tom.

Man kan også have blodig diarré og mavesmerter. Smerterne kan føles knebagtige, de kan opstå ved toiletbesøg og forsvinde bagefter.

Enkelte oplever forstoppelse i begyndelsen af forløbet, som efterhånden går over i smerter og diarré.

Der er enkelte med sygdommen, der kun oplever et enkelt udbrud, hvorefter de ikke mærker mere til den.

Colitis ulcerosa – sværhedsgrader

Sygdommen inddeles i forskellige sværhedsgrader, bl.a. ud fra:

  • antallet af toiletbesøg/afføringer
  • graden af inflammation/betændelse
  • hvor store dele af tarmen, der er ramt.

Sværhedsgraden af sygdommen har stor betydning for, hvilke symptomer du oplever, samt hvilken behandling du skal have.

Læs mere om, hvordan lægen vurderer sværhedsgraden af din sygdom her

[1] Informationshæfte om Colitis Ulcerosa fra ccf.dk 

[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8819799

[3] fhttps://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/8819799